Vivendi : un pas de plus vers un retrait des télécoms

Vivendi : un pas de plus vers un retrait des télécoms

Depuis quelques semaines, les dirigeants de Vivendi ne s’en cachent plus. En privé, ils assurent que leur objectif à terme est bien de se désengager des télécoms pour se recentrer sur les médias. Et leurs actes semblent en accord avec cette stratégie. D’abord, ils ont mis en vente l’été dernier GVT, leur opérateur télécoms brésilien. Une nouvelle étape vient d’être franchie: selon le Financial Times, le groupe tente maintenant de se débarrasser de Maroc Telecom. Précisément, il souhaiterait confier un mandat de vente à Lazard et au Crédit Agricole. Selon le quotidien britannique, l’opérateur téléphonique marocain pourrait intéresser des opérateurs du Golfe, comme l’émirati Etisalat ou le Qatari Qtel (déjà présent en Tunisie et en Algérie). En revanche, un rachat par Orange paraît exclu, car l’opérateur français détient déjà le principal concurrent de Maroc Télécom.

Un crève coeur pour Jean-René Fourtou

Toutefois, la cession de cette participation « sera longue et compliquée », dit un banquier. « Cette participation est difficile à vendre. Le Royaume du Maroc a déjà tenté de vendre ses 30%, mais a échoué. Et l’action est peu liquide sur les deux marchés où elle est cotée: Casablanca et Paris », abonde Exane BNP Paribas. « Mais Vivendi n’est pas pressé, et préférera attendre plutot que de brader un actif », assure un conseil du groupe.

Premier problème: l’opérateur historique marocain affronte actuellement une vive concurrence sur son marché domestique, ce qui rend son avenir incertain, et sa valorisation difficile.

Ensuite, les 53% détenus par Vivendi, achetés 3,75 milliards d’euros, sont aujourd’hui très bien valorisés en bourse (4,3 milliards d’euros), et Vivendi veut les vendre encore au-dessus de cette valeur boursière -on parle de 6 milliards d’euros.

Enfin, le repreneur devra être agréé par Rabat, qui, il y a dix ans, avait refusé que Vivendi vende cette participation à un investisseur du Golfe. Comme l’écrit Natixis, « cette cession est un sujet complexe car éminemment politique. Les dividendes généreux que verse Maroc Telecom à Vivendi pèsent sur les réserves de change du pays. Les 410 millions d’euros de dividendes versés par Maroc Telecom à Vivendi représentent environ 4% de la balance des paiements du Maroc. Le Royaume du Maroc ne serait donc pas opposé à un changement d’actionnaire majoritaire à condition que l’acquéreur s’engage à réinvestir localement une part significative des dividendes. »

Last but not least, une telle cession sera un crève-coeur pour le président du conseil de surveillance Jean-René Fourtou, très attaché au Maroc: il possède un superbe riad à Marrakech, co-préside le Groupe d’impulsion des relations économiques France Maroc, et a même créé une fondation carritative au Royaume chérifien.

SFR, prochaine étape?

Surtout, si le plan est effectivement de se désengager des télécoms, il faudra alors se séparer du dernier actif télécoms restant: SFR. Et c’est une toute autre paire de manches. D’abord, c’est un très gros morceau. Il y a un an, lors de la sortie de Vodafone, l’opérateur valait 23 milliards d’euros: 17,5 milliards pour le capital, plus 5,5 milliards de dettes. Aujourd’hui, il vaut sans doute bien moins: les analystes le valorisent autour de 15 milliards -et même seulement 10 milliards chez Exane.

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Maroc

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