Obama nomme John Kerry à la tête du département d’Etat

Obama nomme John Kerry à la tête du département d’Etat

Le président des Etats-Unis Barack Obama a nommé vendredi John Kerry pour prendre la succession de Hillary Clinton à la tête du département d’Etat, saluant en lui un « candidat parfait » pour diriger la diplomatie de la première puissance mondiale.

« Je sais que vous allez être un formidable secrétaire d’Etat », a affirmé M. Obama aux cotés de M. Kerry lors d’une courte allocution à la Maison Blanche, après avoir assuré que la vie entière du sénateur du Massachusetts (nord-est), 69 ans, l’avait préparé à de telles fonctions.

M. Kerry, ancien candidat malheureux du parti démocrate à la présidentielle de 2004 contre George W. Bush, dirige depuis quatre ans la prestigieuse commission des Affaires étrangères au Sénat.

« On peut dire sans se tromper que peu de personnes connaissent autant de présidents ou de Premiers ministres, ou ont une maîtrise aussi ferme de la politique étrangère que John Kerry, et cela fait de lui un candidat parfait pour guider la diplomatie américaine dans les années à venir », a assuré M. Obama.

« Il ne va pas avoir besoin d’être beaucoup formé à son poste », a encore dit le président, pour qui M. Kerry a « gagné le respect et la confiance de ses collègues au Sénat, démocrates comme républicains ». « Donc, John, je vous suis reconnaissant d’avoir accepté cette mission et je suis certain que le Sénat confirmera votre nomination rapidement », a indiqué le président.

M. Obama a aussi souligné que M. Kerry lui avait donné sa première tribune au plan national, en le chargeant de prononcer un grand discours lors de la convention présidentielle démocrate de Boston (Massachusetts) qui l’avait adoubé en 2004. Dernièrement, le sénateur a aussi entraîné M. Obama à ses débats télévisés avec son adversaire Mitt Romney pendant la campagne présidentielle.

Réaction positive de républicains

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M. Obama a aussi rendu hommage à Mme Clinton, qui avait dit ne pas souhaiter rester à son poste au delà de la fin du premier mandat de M. Obama, prévue le 20 janvier. Celle-ci, en convalescence après une commotion cérébrale due à une chute, n’était pas présente vendredi, mais M. Obama a dit lui avoir parlé vendredi et assuré qu’elle avait « bon moral ».

La décision de M. Obama de nommer M. Kerry était attendue depuis que l’ambassadrice à l’ONU Susan Rice avait annoncé la semaine dernière qu’elle renonçait à briguer le département d’Etat.

Cette proche de M. Obama avait été visée par des critiques acerbes d’élus républicains pour ses prises de position après l’attentat de Benghazi (Libye) qui avait coûté la vie le 11 septembre dernier à quatre Américains, dont l’ambassadeur Christopher Stevens.

Les élus soupçonnaient Mme Rice et la Maison Blanche d’avoir délibérément cherché à tromper les Américains sur le caractère terroriste de cette attaque, pour ne pas ternir le bilan de M. Obama quelques semaines avant l’élection présidentielle du 6 novembre — qu’il a finalement remportée.

Parmi ces responsables figuraient les sénateurs John McCain et Lindsey Graham, d’influents parlementaires qui avaient le pouvoir de bloquer la nomination de Mme Rice.

Les nominations aux postes gouvernementaux américains sont en effet soumises à la confirmation du Sénat, chambre où les alliés démocrates de M. Obama disposent d’une majorité simple, mais pas de la majorité qualifiée nécessaire pour bloquer une obstruction éventuelle de l’opposition.

A ce titre, M. Kerry, avec sa longue expérience au Capitole, est considéré comme un candidat bien plus consensuel que Mme Rice.

MM. McCain et Graham ont tous deux réagi positivement à l’annonce de cette nomination, M. McCain se disant « confiant dans la capacité de John Kerry à assumer ces fonctions », tandis que son collègue saluait un « candidat très solide ».

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