42 personnes dans un accident d’avion à Taiwan

42 personnes dans un accident d’avion à Taiwan

Au moins 42 personnes ont péri dans un accident d’avion mercredi à Taiwan, ont annoncé les autorités, alors que des témoins et les chaînes de télévision locales rapportaient qu’il s’était écrasé après une tentative ratée d’atterrissage en raison probablement du mauvais temps.

Un premier bilan avait été établi, selon les sources, à 45 ou 46 morts.

A Paris, le ministère français des Affaires étrangères a annoncé mercredi soir que deux Françaises avaient péri dans l’accident. Le ministre taiwanais des Transports, Ye Kuang-shih, avait fait état auparavant de la présence de deux ressortissants français à bord de l’avion et en avait informé la représentation française.

L’avion — un ATR 72-500 à turbopropulseur — de la compagnie taiwanaise TransAsia Airways, avec 58 personnes à bord – 54 passagers et quatre membres d’équipage -, s’est écrasé à proximité de l’aéroport de Magong, sur l’île de Penghu, à sa deuxième tentative d’atterrissage, selon les autorités.

« Nous avons trouvé 42 corps et des parties d’autres corps », a indiqué à l’AFP un responsable du service des pompiers de Penghu.

Les images des télévisions montraient des pompiers et des soldats s’affairant sur le site de l’accident.

« Il y avait 58 personnes à bord dont quatre membres d’équipage, et jusqu’à maintenant, compte tenu des informations dont nous disposons, 12 ont été blessées et sont hospitalisées alors que 46 sont portées disparues », avait déclaré plus tôt à la presse le ministre taiwanais des Transports, Yeh Kuang-shih.

« La tour de contrôle a perdu le contact avec l’appareil peu de temps après qu’il a demandé un +go-around+ (une deuxième tentative d’atterrissage) », selon le responsable de l’aviation civile de Taiwan Shen Chi.

Le vol GE22, qui avait décollé de la ville de Kaohsiung (sud-ouest) et se dirigeait vers des îles au large de la côte ouest, avait été retardé en raison du mauvais temps, selon M. Shen. L’île de Taiwan a été frappée mercredi par le typhon Matmo, accompagné de vents violents et de fortes pluies qui ont fait au moins neuf blessés.

TransAsia, première compagnie aérienne privée de Taiwan, assure des liaisons avec la Chine, le Japon, Singapour, La Corée du Sud et le Vietnam.

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